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Dioniso

El dios que ciñe su pelo con hiedra, Dioniso, asimilado al romano Líber, era el dios de la vid, el vino, el desenfreno y la orgía.  También es el dios patrón de la agricultura y el teatro. Se le describe como un dios femenino-masculino y siempre va acompañado por ménades, seres femeninos divinos.

Es hijo de Zeus y Sémele, aunque su nacimiento es algo extraño. Hera no aceptaba que Zeus fuese a tener un hijo con otra mujer, por eso creo la duda en la mente de la mortal acerca de sí realmente era Zeus el padre de su bebé. Sémele pidió a Zeus que se mostrara en toda su gloria para demostrar su divinidad, pero éste perdió el control y Sémele murió quemada. El feto sobrevivió, así que Zeus lo incrustó en su muslo y meses después nació un Dioniso ya crecido.

Era un dios muy atractivo, por esa razón un día que se había hecho pasar por mortal, unos marineros le confundieron con un príncipe y le subieron a su barco con la intención de venderlo o esclavizarlo. Quisieron atarlo con cuerdas, pero no fue posible. Dioniso se enfadó, se convirtió en león y mató a todos aquellos que le tocaron. Los que lograron escapar tirándose al mar fueron convertidos en delfines como gesto compasivo.

Los cultos de Dioniso son los más misteriosos y solían ocultarse. Las Bacanales que entraron en Roma en torno al 200 a. C por influencia griega sólo las celebraban mujeres. Poco a poco los hombres también comenzaron a realizarlas y se convocaban cinco veces al mes. Se creía que allí era donde se maquinaban crímenes y conspiraciones políticas por eso las prohibieron.

Se le representa con un carro tirado por panteras y adornado de hiedra. 

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Gea/Gaia

Gea

La Tierra. La Diosa Madre. Surgió tras el Caos, y concebió por sí misma a Urano con quien tendría dieciocho hijos. Ella fue la fundadora de los posteriores Dioses del Olimpo.

 

 

 

Urano

urano

Es el principal dios del cielo. Hijo y esposo de Gea con quien tuvo dieciocho hijos. Cuenta el mito que no los quería, por eso encerró a los más jóvenes en las profundidades y la oscuridad. Cronos, el más pequeño, le cortó los genitales como venganza.

 

 

Rea

ReaHija de Gea y Urano. Hermana y esposa de Cronos. Madre de los principales Dioses del Olimpo (Hades, Hestia, Poseidón, Hera, Deméter y Zeus). Fuertemente asociada a la diosa Cibeles, se la representaba montada en un carro tirado por leones. Se le rinde culto para pedir ayuda en los partos.

 

 

Cronos /Saturno

cronosHijo de Gea y Urano. Hermano y esposo de Rea. Padre de los Dioses del Olimpo. Cuando el oráculo le advirtió de que uno de sus hijos le destronaría, comenzó a comerselos. Se los comió a todos excepto a Zeus que logró salvarse gracias a Rea. Éste logró arrebatarle el poder y convertirse en el rey de los dioses. Fue considerado el protector de las cosechas y se le representaba con una hoz.

Zeus/Júpiter

Zeus1

Rey de dioses y mortales. Gobierna todo el Olimpo. Es el dios de los fenómenos atmosféricos y sus atributos son el rayo, el águila, el toro y el roble. Era hermano y esposo de Hera con quien tuvo tres hijos: Ares, Hebe y Hefesto (otros dicen que fue Ilitía). Pero tuvo más hijos con otras diosas y mortales.

Hera/Juno

hera

Hermana y esposa de Zeus. Su principal labor era presidir los nacimientos y las bodas. Sus atributos son la vaca, el pavo real y el león. Se la representa con corona, símbolo de las grandes diosas, y una granada en la mano, símbolo de la fertilidad. Se la conocía como una diosa celosa y vengativa con las diosas y mortales con las que Zeus la engañaba.

 

 Hades/ Plutón

hades

Dios del inframundo y de los muertos. Considerado como el invisible gracias a un casco que porta, reinaba sobre los muertos con la ayuda de los demonios que controlaba. El mito cuenta que vive en el inframundo con Perséfone, hija de Zeus y Deméter, a quién raptó y convirtió en reina. Era un dios temido y muy respetado, y aunque se creía que era cruel y malvado, en realidad era un dios bastante pasivo y justo.

 

Hestia/Vesta

HestiaDiosa del fuego que calienta y da vida a los hogares. Prometió a Zeus que permanecería virgen y este le relegó cuidar los hogares y de las familias, por eso apenas sale del Olimpo y se mantiene alejada de las disputas entre dioses y mortales.

 

 

Poseidón/Neptuno

PoseidonDios del mar y los terremotos. Cuando estaba tranquilo mantenía el mar en clama y protegía las islas de las fuertes mareas, pero cuando se enfadaba golpeaba el fondo del mar con su tridente y provocaba terremotos, hundimientos y naufragios. Los navegantes le dedicaban sus oraciones antes de zarpar. Era esposo de la ninfa Anfítrite y con ella tuvo muchos hijos, la mayoría héroes.

 

Deméter/Ceres

Diosa de la agricultura, protectora del matrimonio y las leyes sagradas. Controla las estaciones del año. Fruto de su relación con Zeus nació Perséfone, que fue raptada por Hades. La diosa decidió paralizar la vida de la Tierra mientras la buscaba hasta que Zeus intervino. Se decidió que Perséfone pasaría seis meses con Hades y otros seis con su madre. Por eso cuando Perséfone esta en la Tierra, ésta es fértil y los campos florecen; y cuando está con Hades los campos se secan.

 

Atenea/Minerva

Diosa de la sabiduría y la guerra justa. Fue considerada el principal apoyo de los héroes. Era la protectora de la ciudad de Atenas. No se le conoce ningún amante y por eso se la consideraba una diosa virgen. Nació de la cabeza de Zeus cuando éste engulló a Metis mientras estaba embarazada. Sus símbolos son el olivo y la lechuza y se la representa armada con su égida y su armadura. Es una diosa guerrera que participó en varias batallas clásicas como la guerra de Troya.

 

Apolo/Febo

Hijo de Zeus y Leto y hermano gemelo de Ártemis. Es el dios del sol y la belleza humana. Considerado un dios apuesto tuvo muchos amantes, pero a quien realmente quería era a Dafne, una ninfa a quien su padre transformó en laurel. Por eso, el símbolo de este dios es precisamente el laurel; además de otros como el delfín o el cuervo.

Ártemis/Diana

Hija de Zeus y Leto y hermana gemela de Apolo. Se mueve por los bosques y parajes salvajes en donde caza junto con sus ninfas. Es una diosa vírgen, cruel y muy vengativa, aunque atractiva y de aspecto muy femenino. Dice el mito que el cazador Acteón la vio desnuda mientras se bañaba y ésta lo transformó en ciervo. También se dice que castigaba a todos aquellos mortales que la olvidaban en sus cultos, o cuando ésta les ordenaba algo y no lo cumplían. Se la representa cazando rodeada de animales salvajes.

Ares/Marte

Hijo de Zeus y Hera. Es el dios de la guerra y, como tal, disfrutaba de las matanzas y el derramamiento de sangre. Todos los demás dioses le odiaban excepto su amante Afrodita y su tío Hades, porque enviaba al inframundo a los guerreros jóvenes que mataba. Aunque era un dios guerrero, en ocasiones era humillado en combate por otros dioses. Sus símbolos son el perro y el buitre y se le representa armado de pie o en un carro tirado por corceles.

Afrodita/Venus

La diosa del amor y la belleza femenina nació de la espuma que generaron los genitales de su padre Urano cuando fueron arrojados al mar. Siempre llevaba un cinturón bordado que provocaba un amor irresistible y por eso era envidiada por las demás diosas. Estaba casada con Hefesto, pero le era infiel con dioses y mortales, entre ellos Adonis y Ares. Se la suele representar con corona y vestidos provocativos, aunque es más común representarla desnuda.

Hefesto/Vulcano

Dios del fuego y los metales. También es dios de los volcanes. Se dedica, desde su fragua, a fabricar armas para dioses y héroes y regalos para las diosas. Es hijo de Hera, aunque no está tan claro si también lo es de Zeus. Hay varias versiones sobre su infancia, pero todas coinciden en que fue arrojado al mar y se quedó cojo. Aunque era feo se casó con Afrodita quien le fue infiel con Ares. Éste confesó todo al sufrido marido, lo que le provocó un enorme enfado. Por eso un día, diseñó una red y la colocó en la cama de los amantes. Cuando estos se tumbaron quedaron enredados y Hefesto, para vengarse, llamó a todos los dioses del Olimpo para que los mirasen.

Hermes/Mercurio

El mensajero de los dioses era el protector de comerciantes, ladrones y tramposos porque era embustero y habilidoso. Además de ser mensajero, ayudaba a las almas a llegar al inframundo de Hades. Era hijo de Zeus y de Maya y se le representa llevando un casco con una pluma, símbolo de los viajeros, o un gorro alado. También lleva zapatillas aladas y una vara mágica. En los relatos clásicos se cuenta que apoyó a los griegos en la guerra de Troya, y que ayudó a Ulises a escapar de la isla de Calipso.

Dioniso/BacoLíber

Dios del vino, de la locura y del éxtasis. Era hojo de Zeus y de Sémele. Su misión como dios era hacer que todo el mundo olvidase sus penas, y la mayoría de las veces lo conseguía bebiendo y montando orgías. Sus principales simbolos son el vino, la serpiente, el toro y la hiedra. Las llamadas Bacanales, eran las fiestas donde se le rendía culto y se realizaban actividades contrarias a todo tipo de ley, por eso se prohibieron. En Roma estaba identificado con el antiguo dios itálico Líber Pater.

Eros/Cupido

Dios de la atracción sexual, el amor y el sexo. Su equivalente romano era Cupido, también llamado Amor. Es representado con aspecto de niño y con alas, aunque éstas no siempre aparecen. Su procedencia no está del todo clara: unos dicen que nació del Caos; otros, que era hijo de Hermes y Afrodita. Los poetas lo reflejan como un dios que, aunque con aspecto infantil, es capaz de producir profundas heridas con sus flechas. Cuentan que Apolo se burló de su capacidad como arquero y en venganza hizo que se enamorara perdídamente de Dafne.

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